【有口就不難開】一位口試考官的建議

(圖為 Kitty 老師擔任 STYLE/JET 口說檢定口試考官)

試想學生已經學習英文好一段時間,學了詞彙、完成角色扮演和口說互動練習,老師也定期為他們進行非正式評估 (informal assessment) (詳見第二篇文章) 及給予改善的建議。但他們真的準備好離開教室的舒適圈,進入真實世界進行溝通嗎?或者,在檢定考試面對陌生的口試官時,能穩定表現呢?以下將依自身在英語口說教學及英檢口試考官上的經驗,分享學生出了教室之後,經常會面臨的問題,試著提供一些解決辦法。

1. 學生回答內容過於簡短

課堂上,我時常提醒學生把問題裡的 key words 重複再說一次,例如:”How many umbrellas do you have? I have three umbrellas.”(學生很容易只回答 three 這個字)。或者,詢問意見獲回覆時,可以說 :I think…, I believe…, It is a good/bad idea… 來加長自己的句子,例如:”How was your food?” 以下哪一個回答比較好呢?(A) “Great.” (B) “I think it was great.” 當然在現實生活中簡短回答是沒有問題的,但與別人溝通的時候,過短的回答會讓人覺得你不易親近。

除此之外,在口說檢定考試的時候「盡量表達」非常重要,所以短答通常較難取得高分。例如:”How do you go to school?” 如何從 “By bus.” 延伸至更長的回答,可以利用5Wh1H的口說技巧。Answer(s): (How) “I go to school by bus (Why) because I live far away from school.” “I usually (Where) go to the bus stop (When) at 6:40 (Who) with my friends.” “(What) We listen to songs when we are on the bus.” 當你熟悉這個架構之後,回答任何問題都不是難事。

2. 學生不愛發言,怎麼辦?

其實隨著年齡的增長,自動發言的機會與勇氣會越來越少。所以在課堂上,我會主動請學生發言。如果他們沒有辦法回答或者只是用點頭搖頭示意,則會用引導的方式讓他們回答,例如:”What are you going to do this weekend?” 可以把問題改為 “Are you going to play computer games this weekend?”,之後並延伸為 “Tell me more about your computer games.” 當抓住學生的興趣時,讓他們開口就不困難了。 再者,建議老師建立課堂規則時,可以加些「發言誘因」,例如:單堂課中發言次數最多的學生,可先下課/可免寫功課一次…等等。對於年齡較大的學生來說,先下課或免寫功課還是會有效用的。 

3. 反應也很重要

無論你的發音多標準、說得多流利、用字多正確,總是有聽不懂別人問題的時候,所以「反應力」就很重要了。”I don’t know.” “Sorry, I don’t understand.” “Can you say that again?” 這些句子都非常實用。另外,如果要思考怎樣回答問題的時候,也不要呆呆的看著對方,可以說:Well…, let me see…., Um….,利用一些語助詞來告訴別人你不是不懂回答,只是正在思考。

除此之外,提供兩個基本口說技巧讓老師幫助學生消除自身心理障礙:

1. 改變措辭來表 (Rephrasing)

口說時,萬一真的想不出關鍵單字,可以鼓勵學生用 ‘Rephrasing’ 這個技巧來回答問題,例如:形容它的外表、顏色、形狀、類型等。假設問題是 “What is the best ride in an amusement park?” 可以回答 “I can sit in there, it goes up and down, it is very fast.” 有猜到是哪一樣遊樂設施嗎? (a roller coaster) 

2. 語言表達的功能性 (Language functions)

語言是用來溝通,主要是希望能幫學生自在表達想法,例如:請求許可、如何開始對話、提出疑問、表達意見或喜好、肯定或否定他人意見…等,例如:Do you agree? What do you think? Would you mind…? 教學生釐清功能與說話目的,多半就能順利延伸話題。

總結

依自身觀察,學生上課時都說中文及不愛發言的最大問題並不僅在學生身上,有時也是老師並沒有嚴格要求自己用英語跟學生溝通。如果連老師對說英語都很緊張害羞,怎麼能指望學生克服說英語的恐懼呢?語言需要經常練習,沒有經常接觸是無法有機會利用英語表達自己,所以老師上課使用更多的英語對學生來說有一個重要功能,就是讓他們能模仿你說話的發音、技巧及內容。如果老師覺得自己尚未做到完全流利或更正確的口音,記得在備課時多花時間練習,練習越多就能提高自己的口語技能,進而幫助學生提高口說能力。

最重要是相信自己的教學並保持原則,適時聆聽學生需求,隨時更新教學活動。Put yourself in their (students’) shoes. 你將會發現問題更容易解決。

 

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作者簡介│Kitty Ma

  • 英國曼徹斯特大學
  • 英檢考試口試考官
  • 15 年以上教學經驗
  • 現任英語補習班班主任