兩大基本原則,讓你的英語寫作成為亮點

 (圖片出自 Freepik)

許多人在面對英文寫作時感到最棘手的問題就是「不知該從何處下手」。腦中千頭萬緒,但不知道如何以字句轉化為紙上的文章。特別是需要針對特定議題發表立場或是分析的文章,更顯得困難重重。多數學生習慣的英文寫作類型是以四格漫畫提示的敘事文,以說故事的方式寫作;或是任務明確的書信體,按照題目所要求之目標架構信件內容。不過,若是遇到需要自己選擇立場並發表個人意見的議論文就像遇到了一堵高牆,無法明確而有邏輯、有說服力的把論點呈現出來。

這種缺乏意見的現象反映出台灣的英文課堂中缺乏結合語言表達與思辨能力 (Critical Thinking) 訓練的問題,在寫作方面更是如此。也就是因為不習慣「選邊站」,台灣學生很常寫出「面面俱到」的文章,立場有時正有時反,每個點都提一下,但卻沒有個人的主張。那麼,到底該怎麼做才能寫出一篇道地的議論文呢?以下分享兩大寫作原則:

1. Stand Your Ground 堅守陣地

當然,在堅守陣地之前要先選擇陣地。在辯論比賽當中我們很自然地就會想到有正方、反方,兩邊的立場相當清楚,而在寫議論文時其實也適用一樣的道理。論述的出發點是要針對某個主題形成特定的個人立場,而且還要有原因去支持、說明為什麼我們會這麼想,這樣才算是一個完整的論點。先有了核心論點,才能在接下來的文章中逐項列出理由、一步步說服讀者同意我們的觀點。

在議論文當中,負責呈現核心論點的重責大任就落到了主旨句 (Thesis statement) 之上。構思主旨句時,要特別注意主旨句不單純是客觀的事實,還要加上個人的判斷與主張。比較以下兩個句子:

“More than 85 percent of high school students in Taiwan are nearsighted.”

“The widespread use of smartphones has led to an extremely high percentage of nearsightedness in Taiwanese high school students.”

前者的敘述只是關於近視比例的客觀數據,而後者則加入了作者本身的因果判斷,點出論述主旨為智慧型手機的使用是許多學生得到近視的主因。

要形成主旨句可以透過提問來發想。教師可以利用課文主題來問些相關的問題,引導學生說出自己的主張,也可以讓學生們彼此提問。例如:在探討海洋垃圾的單元中與學生討論有關禁用塑膠吸管的政策,每個人想出幾個 “What are your thoughts on…?” 或是 “How do you feel about…?” 等詢問意見的問句彼此發問,再嘗試以個人立場回答。也許很多人會支持禁用吸管,但也可能有人覺得很麻煩,造成生活的不便,但不論是正是反都是值得深入探討並找出論點的起點。當大家差不多釐清自己的立場與想法後就可以來練習寫出主旨句,慢慢朝向明確而聚焦的方向修改。若能寫出好的主旨句,一篇有力的議論文就大概有譜了。

2. Plan before You Write 別急著下筆

除了缺乏立場,另一個常見的寫作問題是未經計劃匆促下筆。大多數學生的寫作方式就是看到題目後直接開始,邊寫邊想,等到字數差不多時便草草結束。這樣寫出來的文章通常漫無章法、缺乏重點,不論寫了多少篇幅,用了多麼高級的字彙,都無法獲得令人滿意的分數。另一方面,老師們在批改作文時也容易忽略就主旨與架構給予建議,而專注於挑出文法與拼字錯誤。如此的寫作練習通常成效有限,讓老師與學生兩方都事倍功半。

就論點寫作來說,主旨與結構並列為最基本的要求,就像要建造一棟房子需要有堅實的地基與平衡的骨架。立場一致性與文章本身的邏輯結構息息相關,因此在教學時應多加提醒學生結構性思考的重要性,並鼓勵養成寫作前先列出大綱 (outlining) 的習慣。其實,議論文的架構相當單純也很好應用 (如下圖),甚至在演講、簡報當中也都用得到。如果習慣使用結構來分析或建構論點,會發現多了一個萬能的好工具!

結論

論點寫作包含了資料蒐集與分析、邏輯思考、換位同理與寫作能力…等練習,同時提供學生對生活中各種議題發聲的機會。這樣的學習方式多變而有彈性,可以搭配不同授課內容作調整。更重要的是,這種多元整合的能力正是十二年國教課綱中所強調的核心素養,也就是讓學生在接觸新知識或議題時能即時回應,並將語言能力實際運用在各種議題情境當中。

接下來的文章將分享適合不同學段的論點寫作教學方式,讓老師們能視學生程度來靈活運用。掌握住論點寫作的原則後,相信議論文將不再是寫作測驗中魔王級的題目了。

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作者簡介 │ 黃鈺婷 Diana Huang

  • 臺北市立第一女子高級中學教師
  • 北一女中英語辯論校隊指導老師
  • 臺灣大學外國語文學系碩士

 

黃鈺婷 (Diana Huang)

作者 黃鈺婷 (Diana Huang)

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