撒下學習的種子 — 專訪「聰明的蘋果」Shelly 老師

和「聰明的蘋果」相遇,是透過教師朋友推薦,這家位於竹北和市面上英語教學不太一樣的補習班(後來小編才知道,Shelly 老師不特別將「聰明的蘋果」定位在補習班,而是培養孩子們自我學習能力的教室)。

連結到學校粉絲頁,看著影片中,外師手上捧著一隻小鳥正在示範如何餵小鳥吃飼料,孩子們在旁一連串英文表達著興奮之情。這樣學習語言,好自然也好輕鬆!這不免讓人好奇,「聰明的蘋果」是怎麼能夠有如此與眾不同的教學方式呢?

有幸邀請創辦人 Shelly 老師來談談「聰明的蘋果」是在什麼契機?什麼期待下慢慢成長萌芽?

與英語教學的血淚相遇

「要一個六歲的小娃,全天候住在全英文的學校,這樣英文能不強嗎?」Shelly 老師緩緩道出自幼因爸爸工作,舉家遷移南非,不得不與英語相遇的開始。在這樣的環境下,學習語言是快的,不出兩周時間已經可以溝通表達自己。Shelly 老師就在全英文的環境下接受了多年教育,直到國中一年級才回台灣。但,Shelly 老師無奈地述說:「回台灣後,我的英文卻只有考 38 分!因為我完全看不懂題目,也完全不了解什麼是文法測驗?翻譯是中文更看不懂。」就這樣,又是一陣的語言以及學習適應,直到高中才好一些。

光聽這樣的學習歷程都覺得累了,何況是當事者親身走過。但 Shelly 老師樂觀的認為,也是因為有這樣特殊的學習經驗,讓她深深感受到台灣英語教育的填鴨式,並熱切地想顛覆傳統教學。她一再強調:「我想要培養的是一個有自我學習能力的學生。」意思是,英語應該是一個工具讓學生去探索這世界(例如:教學生用英文做報告、做實驗、做科學報告……等等),而不只是應付考試、制式化的問答。

懷著這樣的初衷,Shelly 老師創辦了「聰明的蘋果」英語教室。

現實環境與夢想教室的拉扯

「我想要建立一個不考試、不背單字、不被定位為補習班的英語學習環境。」Shelly 老師一口氣講出一連串看似與現今台灣英語教學相牴觸的創業夢想,不禁讓人猜測這一路上會有的挫折。不意外,在這以測驗分數為導向的教育環境下,家長開始懷疑「聰明的蘋果」的教學理念,在此壓力下 Shelly 老師不得不迎合家長的需求,但實行後發現,不僅自己不開心,學生的學習笑聲也漸漸不見了。

衡量後,Shelly 老師決定與家長溝通:「學習成績是需要被等待的。雖然測驗成績馬上可以看見成效,但那不是學生真正的學習。」回到當初創業的初衷「想要培養的是一個有自我學習能力的學生。」因此篩選留下部分同理念的家長。Shelly 老師語重心長的說:「經營者要跳脫少數不讀的學生,要不然後面更多學生會受到影響。」這話說起來輕鬆,但這一路上的辛苦與掙扎,也只有經營者才能體會。

從一個只有 8 人的小教室,到現今滿班的經營過程,Shelly 老師至始至終秉持著「改變小孩才能影響家長」的原則,讓學生成長才能消除家長的疑慮。這些都需要時間,而一路走來,也讓時間證明 Shelly 老師的夢想教室是可行的、是不讓小孩和家長失望的。

花時間心思旨在培養孩子閱讀

「培養閱讀習慣,才能養成學生自我學習的能力。」這是 Shelly 老師自身的體會。所以,在「聰明的蘋果」教室裡,會有「玩樂週」和「閱讀週」,意思是下課後或上課前的空檔,學生能做的事。玩樂週就是能盡情的玩樂,但閱讀週就得安靜的看書。Shelly 老師說:「閱讀常規也是需要學習的。」看書時不打擾、看書後歸位、保持書籍完整……等等,這些都是希望從小地方去培養學生的生活素養。

再者,雖是英語教室,但卻是有各式各樣不同的閱讀素材,中文、英文、讀本、漫畫、流行書籍……等等,每位學生都能找到自己有興趣的書,隨手拿起,仔細閱讀也好、輕鬆掃過也好,甚至只是拿起來看封面都好,這些都是培養閱讀的過程,不要急著要學生乖乖看完一本書,制式化的寫著讀書心得。Shelly  老師說:「要讓學生有機會自己去想像書中的內容,這才會讓閱讀有吸引力,也才能讓學生真正去培養閱讀的習慣。」

定期到各種小書坊、敦煌書局採購書籍,Shelly 老師每月固定提供新書上架,新書真的有特別的吸引力,學生會期待每月的新書,在這樣潛移默化下,喜歡閱讀的學生越來越多,這也就是 Shelly 老師希望能夠培養學生帶得走的能力。

 

訪談花絮

在訪談過程中,Shelly 老師不只一次說著:「我樂於分享!」能夠深深感受到老師希望帶給英語教師們不一樣的教學思考。因為她特殊的學習歷程、她不同世俗的教學理念,讓她期待給台灣英語教育帶來不同的思考方向。

 

受訪者簡介│Shelly Chang

  • 聰明的蘋果英語教室創辦人
  • 致力顛覆傳統教學,打造玩學一體的學習樂團
  • 曾任知名連鎖補習班英語教學主任、經營輔導長
  • 17年英語教學經驗
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作者 Caves Connect

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