單字會背不會用?!談如何讓單字成為寫作游刃有餘的利器

By 2018-01-10 九月 3rd, 2018 觀點 Perspectives, 創新教學

“All of us possess a reading vocabulary as big as a lake but draw from a writing vocabulary as small as a pond. The good news is that the acts of searching and gathering always expand the number of usable words.” ― Roy Peter Clark, Writing Tools: 50 Essential Strategies for Every Writer

「我們所擁有的閱讀字彙像湖一樣大,寫作字彙卻像池塘一樣小,但值得慶幸的是,我們會不斷在搜尋和收集的過程中擴充可使用的字數。」─ 羅伊.彼得.克拉克《寫作指南:給每個作家 50 個必要的策略》

在升學主義主導的台灣教學環境,學生經歷了各種大小考後,其實大都有不錯的「辨識」單字的程度,但是這樣的學習歷程有兩大缺憾,其一是,學生往往在考完試後就把所學單字忘了。在多年同時教高中生、大學生和社會人士的過程中,我很驚訝地發現,高中生因為必須應付接踵而至的考試壓力,往往認得的單字很多,但高中畢業越多年,遺忘的字彙也越多,也就是大量的單字都只是短暫的記憶,無法成為長期的記憶。第二個缺憾是,即使在閱讀中認識的字,在寫作時,可以主動使用出的字彙卻是相對地貧乏。如果單字只是純粹硬背的話,很容易變成「這個字好熟悉,我知道我看過它背過它,可是我不知道怎麼在寫作時貼切地使用它。」

針對這兩個問題,就我多年的教學經驗,有些上課的活動可以幫助學生更牢地記住單字或是把被動記得的單字化為主動的使用,這些課堂活動旨在幫助學生用不同的方式來使用學過的單字。

活動一:單字分類練習

把以下這些形容詞分成兩組:正面和負面,並說明原因。

這項活動的好處是分類的過程中學生必須在腦海想過這些字,而接下來敘述原因的時候也會反覆用到這些字。

活動二:單字排序練習

想像你剛搬到一個空空如也的公寓,你一個星期只付得起一件家具,請將你會購買的家具排出優先順序,並說明原因。

之後,可以再讓學生分組討論,如果他們要一起分租一個公寓,他們會同意彼此的排序嗎?如果不同意,請他們在討論後整理出一個他們共同同意的清單。

活動三:用不同的方式循序漸進讓學生熟悉單字。

比如:

1. 利用線上的資源比如說 Ted Talk 或是紀錄片,用演講或紀錄片的好處是可以使單字記憶變得更容易,同時訓練學生的聽力,通常我會帶著學生先讀一次稿。

Among the journalists covering the tragedy that day was photographer Steve McCurry. After decades of covering wars in distant corners of the world, the most tragic event in his life was unfolding just a few blocks from his own home.

出處:National Geographic Search for the Afghan Girl

2. 挑出單字給予英文定義,讓學生由英文定義及文稿中的前後文猜測中文意思

3. 我會把這些單字設計成問題來問同學,如

  1. Are journalists considered good jobs in your country?
  2. Do you enjoy watching movies with a tragic ending or happy ending?
  3. Can you name one tragedy written by Shakespeare? What is it about?
  4. Do you enjoy reading a novel and see the story unfolding?

這些問題如果在會話課可以當作口語練習,如果在寫作課則是可以用寫的方式呈現,我會希望學生在回答問題時再一次用到其中的重點單字。最後,可以再放一次聽力檔,要學生把單字填出。

Among the ____________  covering the ___________ that day was photographer Steve McCurry. After decades  of covering wars in distant corners of the world, the most___________  event in his life was ____________  just a few blocks from his own home.

綜上所述,學生會一開始先讀到這些字,再依上下文和定義去猜測這些單字,最後加上聽力的訓練與刺激,確認學生不但讀得懂、聽得懂、也會使用,還可以拼出正確字形,可說是非常完整的單字練習。

在設計活動時,我的兩大原則是 make it active, make it personal (創造主動學習,針對個人需求)。單字原本是死板板在閱讀或聽力中出現的,像是一場大聚會中完全不認識的生面孔,要如何記住這生字/生人,就要仰賴大家主動用不同的方式去和這些字/人互動,以人來說就是要和這個人在不同地方一起說話、從事不同活動,以字來說就是聽說讀寫以及在生活情境中使用來刺激記憶,如此一來,原本陌生、冷冰冰、似曾相識的字,才有可能成為學生們可以靈活運用的主動單字。

 

作者簡介│蘇君縈

  • 英國東英格蘭大學 英國文學 碩士
  • 師範大學、台灣藝術大學 兼任講師
  • Google, HTC, Trend micro, Dell 企業英文訓練講師