閱讀重要性超乎想像

By 2017-05-18 8 月 24th, 2018 觀點 Perspectives, 創新教學

前幾週的文章裡,簡單同大家分享讓學生想上課的方法與想法。現在假設大部分學生已懷抱高度的期待進入教室,那老師們可以端出什麼菜留住學生、滿足學生的學習慾望呢?

說白了,讓學生願意把心留在課堂,最大的因素不外乎是課堂符合他們的種種學習期待,所以我們得把最好的學習英文武功祕笈傳給學生。至於這秘笈是什麼?答案是「閱讀」。因為英文書寫文本讓身處非英語系國家的學習者有機會浸淫在道地的英語環境裡,也因此,學起英文更有實質效果。所以, 藉本文,我們來談談「閱讀」。

閱讀有多重要呢?

在美國,多數的學校,從小一或學前教育開始,每天迎接學生的第一堂課就是「閱讀」。簡單早會結束後, 學生一進教室,在老師的帶領下,熟練的到教室書櫃選一本喜歡的、適合自己閱讀程度的書,然後找一個舒服的角落或坐或臥開始閱讀。為時兩個小時,什麼事都不重要,就沈浸在文字世界裡。

至於教育局評鑑學生學習、老師教學、學校辦學績效, 也都以學生的閱讀能力表現為主要依據。這麼重視閱讀力,其道理不難理解,因為閱讀力是學習的基礎。要學會任何基礎技能、深究任何學問,都免不了要閱讀,這正是大家要重視閱讀能力養成的原因。

對學習英文為外國語言的我們, 雖然可以用自己的母語獲取知識,但目前英文仍是國際主要語言,特別是高等教育,不分領域,大部分的閱讀文本都以英文書寫,網路世界更是如此。我們若要培養高等人才,或寄望孩子能與國際接軌,英文能力一定要好,因此,培養英文閱讀力的重要性不在話下。

過去,礙於種種原因(例如各科配課時數、聯考命題導向等),我們的英語教育設計,在閱讀力培養這個環節,相較之下是明顯被忽略的。近來閱讀雖然逐漸被重視,但也僅限於閱讀課文、雜誌或閱讀測驗練習;除此之外,極少課外閱讀的訓練,這對閱讀力的培養,長遠來看是不利的。

閱讀是學習英文最有效的秘笈

當然有些學習者配合反覆做題目練習後,在大考就有亮眼的表現。可是等到上大學或進入職場,真正要使用英文時,往往得再額外進修才能應付職場需要。問題是,投入十年的時間,不應只為在大考時考高分吧?根據統計,很多國家,每一個外語學習者平均只要花一年半的時間便具有使用該外語基礎能力。如果我們可以不為考試而學,依我們學生投入學習英文的時間,理論上,每個人都應該是英文專家了。因此我們是否應該花點時間檢視英語教育或英語學習的方向是否正確、有效?

我常說,會讀就會寫,會寫就會說,會說就會聽。也就是說,閱讀是學會英文四種能力的最佳利器。從大量閱讀不同類型的文本,學習者慢慢累積多元且豐富的單字量。在閱讀中,因為接觸實際的語言,所習得的英文就是道地的英文。讀者在實際語言輸出時,用的就會是道地的英文,因為這是她所學,也是唯一會的表達方式。

若學習者能從閱讀中獲取英語知識,書寫能力一定比不閱讀的學習者來得強與紮實,再者,書寫與口語都屬表達能力範疇,因此,寫得好的學習者,稍加練習一下,口語表達能力也一定沒有問題。而會說,距離聽得懂就不遠了。舉例來說,如果讀者在某個文本讀過,“After the argument, she stormed out of the room.”那麼下次有需要時,這位讀者就知道如何用英文口語或書寫來表達某人「氣沖沖奪門而出的情況」了。當聽到別人用同樣的詞語時,這位讀者必定也聽得懂。這就是我說的,閱讀是學習英文最有效的秘笈,因為讀寫說聽環環相扣。

培養閱讀能力很重要,至於要如何做,在下回文章中再跟大家談談方法。

 

作者簡介│林瑩姿

  • 成大外文文學所與美國 UC Denver 多元語言教育所雙碩士
  • 《教孩子用對的方法學英文》作者
  • 中學英語教學講師