擺脫公式英語:進入珍、奧斯汀迷人的 Big Words 世界

By 2017-09-26 九月 3rd, 2018 觀點 Perspectives, 跨領域教學

小說之美在於每一本都成就各自的語彙世界,用功的作家不斷尋找新素材,粉絲讀者只要跟著這類作家 (例如十九世紀的 Charles Dickens 或是當代的 Louis Sachar和 Jodi Picoult)就能學到一套又一套的豐富字彙;反之,假如學生需要的是同類深化的語彙,特別是雋永、抽象、以情感深度描述觸動內裡的語言,Jane Austen 以及她眾多的文學子孫就是很好的選擇。

相較於四十年後擅場的維多利亞時期小說家伯朗蒂三姊妹(Charlotte, Emily & Anne Bronte)的經典作品,奧斯汀小說非常甜美。縱使如此,只把《理性與感性》、《傲慢與偏見》、《曼斯菲莊園》、《艾瑪》、《諾桑覺寺》和《勸服》歸類為浪漫愛情故事是常見的謬誤,這標籤致使許多讀者怯於開卷。

奧斯汀短短一生四十一年,生活在社會巨大變遷的浪漫主義時期:美國獨立戰爭、法國大革命、拿破崙戰爭連續發生,她將生離死別諸多生活日常都寫進小說,敏感眼尖的讀者可以依憑若干輕輕帶過的人物針砭,從對話中閱讀解碼歷史背景。例如《傲慢與偏見》中不斷出現的軍人不只是兩個傻氣小妹 Kitty 和 Lydia 八卦的目標;又如《曼斯菲莊園》偷渡奴隸話題,使用英國促成廢奴的首席法官 William Murray (1st Earl of Mansfield) 和奴隸買賣販子 Norris 的名字塞入角色,讀者順藤摸瓜,可以從各個配角的對話得到類似偵探故事的樂趣。她作品裡面的豪門舞會、宴饗、莊園、旅行見聞表現出英國南方各地區的風土民情以及豐富語彙,對於英語學習者而言更是大量而有用的字庫。

奧斯汀是說故事高手,但是她的小說猶如戲劇,充盈大量的對話,人物性格直接呈現在人物用字遣詞上:「語言貴族到語言貧民」位階排列清楚,可以讀到奧斯汀的細心手法。以《傲慢與偏見》為例:迂腐而單純的 Mr. Collins 每次開口說的都是義正詞嚴的「好文章」,這些不合時宜的辭令每次必然逗得全場開懷。相信奧斯汀花在表哥 Collins 的求見信、求婚頌辭、讚美詞的時間必定不亞於男女主角對話。使奧斯汀和莎士比亞相提並論的還有她對反派人物台詞著墨的用心,投機取巧的花心美男子 Wickham 在小說中欲語還休的心機的確有可能騙倒聰明的 Elizabeth,對付活潑傻氣的青少女 Lydia 當然手到擒來。相同的技巧可以在其他所有作品發現,例如《艾瑪》裡的配角牧師 Mr. Elton,像所有想要藉由婚姻取得財產和身分的男子一樣,都能夠講一口流利的甜蜜奉承,向 Emma 求婚失敗之後立即到巴斯娶得富家女,變成一個膚淺的暴發戶。讀者比較 Mr. Elton 前後的言語,再比較現實周邊活脫脫一模一樣的人物,可以得到不少生活樂趣和寫作靈感。

奧斯汀在第一本出版的小說《理性與感性》裡使用角色間的各式對比台詞說故事:忍讓識大體的大姊以及她的心儀對象、感情用事的大妹和兩位完全對比的愛情對象、庸懦的哥哥和貪心自私的嫂嫂…等,而這些有點過度戲劇化的人物出場時,讀者已經可以從他們的發言得知他們的動向,所以這種寫實的故事少了懸疑,反而可以將閱讀速度慢下來,盡情享受奧斯汀的文字洗禮。讀者通過奧斯汀的大量同義字形容詞(幾乎每次都連用三個以上),認識故事裡的人物、事件、地點,同時也學到不同的敘事策略。

奧斯汀作品甜美、生活化、世態喜劇的調性讓老師帶讀容易上手,想要在教室中帶入經典文學,這是一位很適合入門的作家。教師的使命是引導學生喜歡閱讀,經典作品猶如美食,應該細嚼慢嚥,若您的學生尚未養成長篇閱讀的習慣或是學習英文的時間尚短,您可以尋找良好的簡明讀本做為開胃前菜,挑選時,建議授課教師挑選原文對話保留較多的版本,不要辜負作家的心血,導讀過程不要過度注重情節,以免學生又跳回維基百科找標準答案。

以下分享幾個奧斯汀小說當作教材練習聽說讀寫四技的方法:

  1. 劇場或朗誦劇劇本
    這六本經典名著都以精采對話聞名,因此可將小說用作劇場或朗誦劇演出,學生可練習屢出奇趣的 big words 和獨特珍氏句法。
  2. 短篇閱讀選文
    奧斯汀小說中充滿結構完整的各式書信,單獨抽出即可當作課內外閱讀選文。
  3. 人物類型辨認
    奧斯汀小說人物刻劃清楚、情節單純,易於製作簡答或討論題目。
  4. 創意作業
    小說提及奧斯汀明確定位的各種城市和小鎮,好比人口結構複雜的觀光城 Bath 和 Brighton,適合學生製作創意圖文作業,例如「和觀光產業結合的文宣品」,諸如活動海報、明信片、觀光地圖、戲劇文宣品、繪本、漫畫、紙偶、模擬報紙……等。
  5. 線上讀書會
    組織自己的班級讀書會,或是善用、模仿優良讀書社群運作(例如 Goodreads),只要使用臉書社群,所有學生都可以參與書籍介紹、心得討論、創建書單以及上網出題。鼓勵學生互動就是養成英文讀寫能力的好方法,線上的即時性讓學生更能即時參與。

兩百多年來,奧斯汀的六本小說已經從小眾消遣小說升上經典中的經典地位,這些小說一度被貼上閨秀作品的標籤,但是世界各角落的珍學研究和珍迷團體努力挖掘,幫奧斯汀作品拼出更完整全貌。閱讀本來就該是「師父領進門,修行在個人」,湊巧我們就是師父,那就……先從我們開始「悅讀」吧!

 

作者簡介 │ 黃裕惠

  • 現任世新大學英語系副教授
  • 淡江大學英文系研究所博士
  • 專長英美文學、詩歌、小說、繪本