兒童認知發展與語言學習歷程相關性【可以這樣做】

上一篇文章中對於雙語學習的迷思做了清楚的說明解釋,這篇文章將針對在課堂中雙語的實行,需考量哪些兒童重要的發展以及提供有效的語言教學建議。

1. 越了解兒童學習方式,語言學習越有效率

依筆者自身教學經驗,很推薦以建構式玩具(例如:樂高)的方式結合英語學習,一次滿足兒童動手做、認識 STEAM 等學科知識與英語表達這三種 21 世紀不可或缺的能力。許多家長很好奇在沒有基礎的情況下,孩子是否能理解課堂中的英語、與老師保持互動,甚至可以學習非常困難的英語單字(例如:絞鍊 (hinge) 與齒輪 (gear)…等)。以下分享筆者如何利用認知發展的理論來結合樂高與英語課,設計出以兒童理解發展為關鍵的課程,幫助學生英語學習。

兒童是無法將學習、年齡與發展三者區隔開的,因為兒童在嘗試理解身邊世界時,有太多的事情同時發生,在社會、情緒、身體和語言上會一起發展 (Bruce, 2015)老師和家長一旦對於兒童有深入的理解就會發現,不同年紀的兒童以非常不同的速度和方式學習和發展,因此,對應某個階段的兒童選擇適合的學習方式至關重要,如果我們不了解這個年齡的兒童,最終可能會造成更多傷害。筆者在課堂一開始,會先讓學生自己選喜歡的樂高小人偶,讓他們在接下來動手做時,也能選擇「有感覺」的零件,用自己的方式組成可以讓小人偶玩的公園設施。透過這個方式,老師可以快速觀察出學生的喜好與期待,初步了解學生個別的發展與能力。同時,老師也可依此調整、改變或混和後續的教學活動。

如果希望兒童在以教師為中心的課程中,保有長時間的專注力,只會導致沮喪和行為問題。所以,我們應該好好設計課程,根據兒童的需要調整活動,隨時準備好放手。

2. 利用學習的好奇心,把握機會引進新語言

孩子總是充滿好奇心,並且熱衷於了解一切事物。這種內在的動力,是老師們在教學上的好幫手。利用孩子感興趣的內容,就能輕鬆抓住他們的注意力。例如:「預測物體會浮還是會沉」課中先準備一些學生喜歡的小東西,例如:小石頭、錢幣、小球、塑膠玩具…等,讓他們輪流猜測哪些會浮在水面上。然後再引導學生從盒子中選出一個小東西,讓其他同學一起預測投入水中後是否會浮起,接著將挑選的東西投入水中並將結果記錄在白板(或學習單)上。這樣的活動,可以利用結構性的語言,詢問學生 “Will it float or sink?” 當物品浮起時,引導全班一起說 “It floats.”。這樣的設計很快就能讓學生熟悉 float 和 sink 兩個單字,並且完全理解這兩字詞的意思。把握機會將新語言引入活動中,提供學生聽並且說出新詞,進而熟悉新單字。這種遊戲般的方式讓學習充滿樂趣,同時以一種有意義的方式,讓孩子很快的能了解周遭世界的英文單字。

3. 有效的鼓勵比糾正更有效用

一旦激起孩子的學習動機,取得他們對學習的興趣,學習語言成功的機會就非常大。建議老師可透過指令來確認學生的理解,例如:Use your finger. Point at a winch. 即可確認他們知道絞盤是甚麼。此外,老師也可描述自己正在做的事情,也可對學生正在做的事情進行描述,同時給予鼓勵與讚美,例如:Ethan is making a tow truck, using a cart and a winch with a hook. I like this idea. 先描述後鼓勵學生,會讓他們對自己正在做的事情有信心。當他們面臨困難或怎麼弄都弄不好時,乍看好像沒有甚麼值得讚美的,但在這裡想提醒老師,此時就是讚美他們有毅力、不放棄的最好時機。這些簡單的方式將有助於鼓勵學生們,並且養成成長型的心態,幫助學生更加樂意學習。

4. 充分了解每位學生並試著同理

要進入孩子的世界,一定要先同理孩子,才能真正與他們建立牢固的關係。在課堂中,我總是蹲著,讓自己和學生處於同個視線水平。上課前透過可選擇樂高的暖身活動開始,好讓我快速的了解學生的興趣與喜好,了解他們喜歡什麼以及感興趣的內容。在每堂課中,我也會在學生自己完成樂高作品後,請他們向大家展示 (show-and-tell),說明製作的想法與結果,並且去觀看與欣賞其他同學的作品。這些活動的目的在於創造學生與老師、同學與同學之間關係的建立。

建立關係這點在課堂上非常重要,這個動作有助於安全環境的建立,對有效學習至關重要。建立關係代表著可以看到學生們在課堂中自信地成長,也讓學生有機會處理自我的感受,並鼓勵分享、輪流和成為好朋友。在課堂上設計讓學生相互合作的機會,鼓勵他們一起工作並且相互溝通,讓課堂成為可以結交朋友和成長的情境。

5. 觀察個別學生的情況並提供適合的挑戰

在孩子們玩耍和學習時仔細觀察,了解他們的發展情形,重要的是不要孤立單一技能,而要考慮他們的整體學習。這些訊息對於規劃課程來說非常重要,一堂有效的課程總是建立在老師對學生的理解為基礎,並以適當的速度增加給學生們的挑戰。

例如:在上機率課中,學生輪流轉紅黃藍三色與土耳其藍(turquoise)的顏色轉盤,轉到三原色時會得到獎品,轉到土耳其藍則不會。有位學生在這活動中,很久都沒有轉到獎品,覺得非常喪氣且失去轉的動機,進而無法觀察機率大小的問題。這時老師即可改變計畫,讓學生轉到顏色時,可拿一塊該顏色的磚塊,然後請學生把拿到的磚塊組成一個獎品,最後可讓爸爸媽媽轉或學生自己轉盤,看看會不會轉到孩子自己自製的獎品。這樣一來,每位學生都有機會觀察與動手做,並且以自己的方式自我表達。

結論

孩子們挑戰,會讓他們充滿學習動機。透過這些有意義的挑戰,同時支持學生的發展,會使他們對於學習英語產生積極的態度,進而影響往後生活中的學習。

 

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作者簡介│范雅筑 Sonya

  • 教育博士
  • 托福iBT官方講師
  • 微軟全球創新教育專家
  • Little tinker 停課教育實驗室創辦人

 

參考書目:

Bruce, T. Early Childhood Education (5th ed.). London, United Kingdom: Hodder Education; 2015.

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