追夢者:從行銷人到音樂童書作家

By 2017-08-03 8 月 24th, 2018 人物 Figure

對他的第一印象來自一張照片,照片裡的他有著一頭長長的、捲捲的金髮,還有抱著吉他單腳跪在地上也無法掩飾的高大,很有瀟灑音樂人的味道。

而真正見到他是在和 SCHOLASTIC 合作的活動上,一見面就覺得和自己想像得不太一樣,真實的他溫暖、開朗還帶點俏皮,如同他的故事一樣。

I’m gonna do this 100%.

Craig Smith 原本在貿易公司從事行銷工作,曾外派到澳洲長駐四年、越南六年,工作順利卻覺得不適,發現自己內心最想做的還是音樂和與小孩為伍的工作,因此決定辭去工作專心做全職音樂人。

從應邀節慶表演、餐廳駐唱開始,他到處分享自己創作的音樂,許多家長和老師特別喜歡他的兒童歌曲,希望他能收錄成專輯,後來,他發現自己的歌曲跟一些古老的故事有一樣的模式,非常適合做成音樂繪本,開始向多家出版社投稿,儘管屢屢被拒他都沒有放棄,仍然持續到學校及各個活動分享歡樂的音樂故事。

2008年,《Wonky Donkey》獲得紐西蘭獨立音樂人首獎,而後他的第一本書《The Wonky Donkey》誕生,空前成功,至今已在全世界售出六十萬本。

簡單的念頭,創新的起點

一開始只是一個簡單的念頭想要幫助老師教學、學生學習。

後來,他有幾個發現:

  1. 在大眾開始閱讀和寫作之前,人們長期善用音樂和舞蹈傳遞知識和訊息。
  2. 每個人屬於不同的學習型態,有視覺型、聽覺型、動覺型等等,不同學習型態的人適合不同的學習方式,以他的哥哥為例,因為本身有閱讀障礙,所以多數老師要求的靜坐閱讀方式並不能幫助他學習。
  3. 音樂能創造放鬆的氛圍讓人專注、自然舞動,而故事則提供情境的趣味性。

因此他將歷史悠久的口述傳統結合近代的文字故事,新舊融合意外蹦出新的火花,成為吹響每個孩子快樂學習的號角。

Fun first, moral second. 創造有趣又有意義的音樂故事

要讓小朋友樂於學習,能引起他們好奇心的有趣元素便成為了最重要的魚餌,Craig 總是在創作中運用無厘頭的笑話、激發思考的文字遊戲、詼諧的繞口令等創造令人會心一笑的情境,也會搭配玩偶一起表演,增加與小朋友之間的互動,讓他們想要一聽再聽、一看再看。

然而,魚餌不只要好吃,還要健康,才能真正幫助這群正在長大的魚兒們學習。

Craig 的故事都用一種可愛的方式傳達富有深意的人生課題,像是《The Wonky Donkey》講述一隻有缺陷的驢子的故事,他希望藉由這隻驢子告訴小朋友 “Don’t care to be different.” 而《Willbee the Bumblebee》則傳遞了社群的概念,鼓勵大家對社會上需要的人伸出援手,同時也希望喚起大家對蜜蜂生存議題的重視。

動人故事的背後還有動人故事

書籍出版之後,Craig 收到很多老師和父母的來信,其中有封來自一對兒子患有眼睛腫瘤的父母,他們的兒子對於戴著假眼和眼罩的自己感到相當自卑,而《The Wonky Donkey》的故事大大地鼓舞了他們的孩子,甚至還在自己的眼罩上寫下 Wonky Donkey 的縮寫 W.D.!

圖片來源:《The Wonky Donkey》by Craig Smith, SCHOLASTIC

從生活中獲得靈感,故事更貼近人心

歡樂中散發著一股溫柔是這些故事最大的共通點,問起他都從哪裡獲得這些靈感,他很爽朗地說「生活」。

《Square Eyes》來自他和媽媽的生活互動,因為自己本身非常愛看電視,總是被媽媽唸 “Turn it off, or you will get square eyes.” 所以他創造了一隻老愛窩在沙發上看電視的熊貓,因為太愛看電視,圓圓的眼睛都變成正方形的,希望藉此鼓勵自己和大家減少待在沙發上的時間,多多出去走一走和人互動,讓 channel surfing 變成真正的 surfing。

而除了去學校說故事,Craig也常到醫院陪伴生病的院童,為了鼓勵他們,他用《MY Daddy Ate an Apple》一隻生病斑馬的故事告訴院童們 “If you are sick, don’t be too afraid. You will always come home healthily.”

那次活動的最後他特別花了一點時間和老師們致意,在他心中,老師是一個非常重要性且有影響力的角色,為了感謝他生命中重要的老師,他還將他們的名字偷偷藏在作品裡,同時也勉勵老師要瞭解學生不盡相同的學習型態,進而創造學習的樂趣!

 

受訪者簡介│Craig Smith 

  • 全紐澳唯一獲紐西蘭獨立音樂人首獎的童書作家

 

〔內容企劃:陳郁菁、蔡曉婷|採訪撰文:蔡曉婷|特別感謝:SCHOLASTIC 安排採訪〕

Caves Connect

作者 Caves Connect

更多文章來自 Caves Connect